Studiu: CBD pentru prevenirea recidivei la dependenții de stupefiante.

Studiu: CBD pentru prevenirea recidivei la dependenții de stupefiante. />

Acest om de știință testează un ingredient din cannabis pentru a descoperi o modalitate de a preveni recidiva dependenților de droguri. E o sarcină din start descurajatoare.

NEW YORK - Când a început să colecționeze creiere, colegii neurologi ai lui Yasmin Hurd se întrebau ce ar putea să fie in capul ei.

S-au gândit că studierea animalelor ar fi fost o modalitate mult mai simplă de a urmări modul în care consumul abuziv de droguri schimbă creierul; și până la urmă cum ar fi putut Yasmin Hurd să analizeze efectele pe termen lung ale traumei supradozelor care i-au ucis pe donatorii de creier?

Ea și-a ignorat colegii. Vroia să știe ce se întâmpla în creierul uman, nu la șoareci.

Drept urmare a început să umple congelatoarele cu felii de țesut cerebral de la sute de victime de supradoză, majoritatea uciși de prea multă cocaină.

"Am avut o multime de congelatoare, din pacate", a spus Hurd, care conduce acum Institutul de dependenta de la Scoala de Medicina Muntele Sinai. Apoi, la începutul anilor 2000, a observat o schimbare a trendului: deodată, supradozele erau predominant de la heroină.

A văzut cum criza de opiacee se apropie. Din acel moment a încercat să-și dea seama cum să intervină - ar putea modifica sau inversa modul în care dependența a schimbat creierele pe care le studiază la ea în laborator?

Hurd și-a concentrat toată atenția pe cannabidiol (CBD sau Ulei de Canabis), unul dintre cei doi compuși principali ai plantei de cannabis . Ea crede că ar putea avea potențialul de a reduce poftele pentru heroină și alte opiacee.

Doctorul Hurd își dă toată dedicația pentru studierea posibilității de combatere a dependenței și încearcă să-i aducă în barcă cu ea și pe alți oameni de știință, creând un consorțiu care să efectueze studiile clinice cu canabidiol pe tot globul.

"Dacă CBD este un lucru care ar putea fi benefic și ar exista un indiciu că ar putea fi benefic", a spus Hurd într-un interviu, "de ce să nu ne punem toate eforturile la comun?"

Hurd are reputația și capacitatea academică de a face acest lucru - toamna trecută, a fost numită membră în prestigioasa Academie Națională de Medicină, alături de zeci de alți cercetători de vârf.

Deslușind biologia adicției

Doctorul Hurd a manifestat întotdeauna o "fascinație pură" vis-a-vis de creierul uman. Chiar propriul ei creier sărind repede de la un gând la altul, uneori lăsând idei neterminate de dragul de a începe altele noi.  Multitaskingul mental este oglindit în laboratorul ei, unde echipa sa lucrează la o serie de proiecte, de la modul în care consumul cronic de droguri restructurează creierul la modul în care circuitele creierului joacă un rol în boala psihiatrică.

Studiile trecute au arătat că CBD acționează asupra unui număr de circuite cerebrale implicate în comportamentul de dependență și de căutare a drogurilor. Asta a făcut ca acesta să fie o țintă farmacologică interesantă - dar datele per ansamblu nu au fost suficient de persuasive. Drept urmare doctorul Hurd a început să caute dovezi mai concrete despre canabidol.

Compusul este unul dintre cei doi canabinoizi principali găsiti în planta de cannabis, cealaltă fiind tetrahidrocanabinolul sau THC. Dar, spre deosebire de THC, canabidiolul nu îi face pe oameni euforici. Oamenii de știință studiază dacă CBD poate trata afecțiuni cum ar fi epilepsia și anxietatea. Hurd testează dacă cannabidiolul poate reduce pofta la pacienții dependenți de opiacee  și, la rândul lor, poate preveni recidiva .

În cercetările sale asupra animalelor, compusul a scăzut pofta și anxietatea fără a produce efecte psihoactive. Dar nu este sigură de ce funcționează așa că, în paralel, doctorul orchestrează studii pentru a săpa adânc în biologia care stă la baza dependenței.

Câteva informații de bază: neuronii din creier vorbesc unul cu celalalt prin neurotransmitatori cum ar fi dopamina, serotonina si endocannabinoidele. Acești mesageri chimici transportă informații între celulele creierului printr-o sinapsă, care se află la intersecția dintre doi neuroni. Drogurile ca heroina sunt pentru creier ca un accident de mașină - ele dăunează acelor sinapse până la punctul în care alte mașini nu pot trece prin ele.

Laboratorul lui Hurd studiază resturile acestui accident prin experimentul condus de Noel Warren. Warren "bombardează" neuronii de șobolan cu un compus care imită utilizarea heroinei cronice pentru a vedea cum plasticitatea sinaptică - modul în care creierul schimbă legăturile dintre neuroni, formând altele noi în timp ce le taie pe altele - este diferită în creier după consumul de droguri.

Pe baza descoperirilor sale, doctorul Hurd a lansat studii pentru a testa cannabidiolul la om - dar asta nu este o sarcină ușoară.

Noel Warren, postdoctorand în laboratorul Hurd, studiază modul în care consumul de droguri reorganizează creierul în timp. Foto Biz Herman

"Bolcajele sunt extreme"

Studiul canabidiolului este descurajant, și nu doar pentru că creierul este atât de complex. Pentru a folosi cannabidiolul sau orice parte a plantei de canabis pentru cercetare, un om de știință trebuie să obțină o licență specială, proces care poate dura ani. Apoi, oamenii de știință trebuie să obțină aprobarea de la Administrația Alimentelor și Medicamentelor pentru a-l administra pacienților.

"Obstacolele sunt enorme", a spus Margaret Haney, neurobiolog la Universitatea Columbia, care studiaza tulburările de consum de canabis si potențialul terapeutic al canabinoizilor la oameni. Haney trebuie să păstreze canabisul folosit în studiile ei într-un seif de arme care este prins în interiorul unui congelator care stă într-o cameră specială din laboratorul ei, care poate fi accesată numai cu amprenta ei. Aceasta este rutina pentru cercetarea în domeniul canabisului.

Și pacienții care sunt înscriși în studii clinice legate de canabis trebuie să vină în laboratorul cercetătorului care deține o licență de la departamentul antidrog pentru a obține medicamentul, ceea ce nu este întotdeauna posibil pentru persoanele cu afecțiuni medicale grave.

"Avem mâinile legate, chiar dacă cannabidiolul nu dă dependență", a spus Hurd. Dar, deoarece derivă din planta de canabis, guvernul o califică drept drog de tip I - cum ar fi heroina, ecstasy și cocaina.

Aceasta înseamnă că există puțini oameni de știință care efectuează cercetări care implică canabis, și chiar mai puțini care studiază potențialul de a trata dependența sau de a testa cannabidiolul pe oameni. Hurd nu se află într-un câmp al muncii aglomerat.

"Nu exista cu adevarat multi oameni care fac asta", a spus Dr. Sachin Patel, de la Universitatea Vanderbilt, care a cercetat planta de canabis pentru a intelege cum expunerea la marijuana la inceputul vietii ridica riscul de tulburari psihiatrice.

Și apoi, e problema aprovizionării.

Timp de decenii, singura sursă convențională de cannabis disponibilă pentru cercetarea din SUA a fost Universitatea din Mississippi , care deținea un contract exclusiv cu guvernul federal.

Daca incerci sa faci un studiu clinic si ai nevoie de cannabidiol, este destul de dificil să obtii tipurile de canabis necesare pentru a face cercetarea ", a spus Patel.

Doctorul Hurd desfășoară în prezent în New York studii clinice în faza 2 pentru a testa abilitatea cannabidiolului de a reduce dependenţa la persoanele dependente de heroină şi inițiază studii similare pentru a testa canabidiolul în curând în Canada și Jamaica.

Dar pentru Hurd, procesul s-a mișcat lent, mai ales văzând că oamenii mor atât de repede. Se estimează că 63.600 de persoane au murit din cauza supradozei de droguri în 2016. Două treimi din aceste decese au fost cauzate de opiacee.

"Oamenii s-au zbătut să facă ceva în legătură cu virusul Zika. Acest lucru nu s-a întâmplat cu epidemia de opiacee ", a spus Hurd.

De ce nu? Hurd acuză, în mare parte, discriminarea împotriva persoanelor care sunt dependente de droguri. Dar daca existau mai multe fonduri federale pentru cercetare, zice Hurd, oamenii de stiinta ar putea accelera cautarea de solutii.

"Fiecare epidemie trebuie tratată la fel", a spus ea, "fie că este vorba de o epidemie de droguri sau de o epidemie virală".

Doctorul remarcă rapid că nu susține canabidiolul ca un panaceu universal. Hurd dorește doar să aibă cercetători suficienți care să lucreze la această problemă și să poată decide rapid dacă funcționează ceva - sau nu - și apoi să meargă mai departe.

Haney, neurobiologul din Columbia, a replicat aceeași frustrare. Directia Antidrog din SUA a spus că nu a schimbat statutul cannabisului deoarece nu există suficiente studii pentru a arăta că are potențial medical. Dar până nu iese de sub incidență penală, a spus Haney, acele studii mari, aleatoare, nu vor fi cu adevărat fezabile.

Suntem într-un ciclu vicios, spuse ea. Iar dispensarele și companiile de canabis din cele 29 de state care au legalizat deja marijuana medicală nu au niciun stimulent să finanțeze sau să efectueze studii clinice privind beneficiile medicale, spun experții, deoarece aceștia pot să-și vândă produsele fără aprobarea guvernului.

Deci, doctorul Hurd incearcă sa-i impulsioneze pe colegii săi, oameni de știință să facă cât mai mult cercetări cu privire la potențialul cannabidiolului de a trata dependența de opiacee, în încercarea de a construi un consortiu pro canabinoid. Ea a contactat medici clinicieni, farmacologi și neurologi să vorbească despre cum ar putea să stimuleze noi cercetări. Obiectivul ei este acela de a construi o infrastructură mult mai amplă decât a ei.

"Nu trebuie să fiu singura persoană din cameră care studiază canabidiolul pentru dependența de opiacee", a spus ea. "Nu se poate face doar cu un mic laborator".

Articol tradus de pe https://www.statnews.com/

Foto Biz Herman pentru Statnews.